Vlaams minister Geert Bourgeois, bevoegd voor Onroerend Erfgoed, kent een premie van 987.900,94 euro toe voor de restauratie van het Schyvenorgel van de Onze-Lieve-Vrouwkathedraal in Antwerpen. Het imposante orgel, het grootste van het land, is samen met de kathedraal beschermd sinds 1938.

Vlaams minister Geert Bourgeois, bevoegd voor Onroerend Erfgoed, kent een premie van 987.900,94 euro toe voor de restauratie van het Schyvenorgel van de Onze-Lieve-Vrouwkathedraal in Antwerpen. Het imposante orgel, het grootste van het land, is samen met de kathedraal beschermd sinds 1938.

“Het reusachtige orgel van de kathedraal ziet er sowieso al behoorlijk imposant uit, maar de meeste van de 5.777 pijpen bevinden zich – onzichtbaar voor het publiek – achter de façade,” aldus minister Bourgeois. “Na meer dan 120 jaar intensief gebruik zijn vele van de tienduizenden onderdelen aan herstel en onderhoud toe. De restauratieve werken worden eind dit jaar aangevat en zullen naar verwachting 3 jaar in beslag nemen. Tot eind 2016 zal er daardoor geen muziek uit het Schyvenorgel kunnen klinken.”

Historiek

De bouw van het orgel in de jaren 1889-1891 werd mogelijk gemaakt dankzij een testamentaire schenking van 150.000 frank door de in 1878 overleden Eugenia Maria Kempeneers. De uitvoering werd in 1889 toevertrouwd aan Pierre Schyven uit Elsene, op dat ogenblik de meest gereputeerde orgelbouwer van ons land. De speeltafel bestaat uit 4 klavieren en een pedaal, met daarrond 6 rijen registerknoppen voor de 90 registers.

Het orgel is nu aan herstel toe: het leder van de blaasbalgen en de beroemde 'Barkermachine'-balgjes zijn verduurd, de koperen assen zijn er slecht aan toe en er zit stof in de pijpen. Naast een integraal herstel van al deze onderdelen zal ook de façade van het orgelmeubel 75 cm naar voor geplaatst worden, om zo het goede onderhoud van elementaire mechanische onderdelen te kunnen garanderen. Bovendien kan hierdoor ook de klankuitstraling van de orgelpijpen worden verbeterd. De doksaalvloer wordt in functie hiervan aangepast, en tevens gerestaureerd.

 

“Jaarlijks komen 350.000 bezoekers de kathedraal bezichtigen. Daarmee is het een van de drukst bezochte sites van ons land,” zegt minister Bourgeois. “De kathedraal die in de eerste plaats een religieuze functie heeft, is tegelijk een onthaalkerk voor toerisme en cultuur, voor Antwerpenaren en toeristen. Ook het imposante orgel heeft daar een rol in.”