Estelle Revaz en cultuur na COVID-19

De Zwitserse celliste Estelle Revaz is de laatste jaren een geëngageerd activiste voor het cultuurbeleid geworden, die de aandacht vestigt op de situatie van scheppende kunstenaars in de moeilijke omstandigheden die door de pandemie zijn ontstaan. Haar artistieke productiviteit bleef ondanks alles ongeremd. De duo-opname Inspiration Populaire met de Frans-Argentijnse pianiste Anaïs Crestin was een uitdagende onderneming in tijden van lockdowns en gesloten grenzen, aangezien Estelle Revaz in Zwitserland woont en Anaïs Crestin in Frankrijk.

Inspiration Populaire presenteert het werk van vijf componisten, die zich elk lieten inspireren door de volksmuziek van hun geboorteland. Het album laat zien hoe verkwikkend dergelijke toe-eigeningen kunnen zijn. Sensuele ritmes en melodieën in een modale structuur doordesemen Manuel de Falla’s (1876-1946) Canciones populares Españolas (1914). Leoš Janáček’s (1854-1928) driedelige Pohádka (versie uit 1924) is gekruid met een vleugje Slavische melancholie. Robert Schumanns (1810-1856) Fünf stücke im volkston op. 102 (1849) geven de voorkeur aan de intieme Lied- of liedvorm.

Het hoogtepunt van dit album wordt gemarkeerd door Alberto Ginastera’s (1916-1983) Sonate voor Cello en Piano op. 49 (1979). Geboren in 1916 in Buenos Aires, emigreerde hij later naar Zwitserland en woonde, net als celliste Estelle Revaz nu doet, in Genève. In deze technisch veeleisende compositie met zijn dissonante toonspraak leven elementen van traditionele Zuid-Amerikaanse muziek. Het laatste stuk biedt een verbluffend romantisch contrast: terpsichoreaans en down-to-earth, de Hongaarse Rapsodie op. 68 (1893) van David Popper (1843-1913) brengt een sfeer van jamboree op het platteland. Toen Estelle Revaz en Anaïs Crestin elkaar voor het eerst ontmoetten op het Internationale Festiva in Mendoza, ontstond er een onmiddellijke menselijke en artistieke band tussen beiden. Sindsdien hebben ze regelmatig getoerd door Europa en Zuid-Amerika. Hun enthousiasme voor verschillende culturen komt tot uiting in hun repertoire.

© Pucciarelli
© Batardon

Hoe heb je de pandemische beperkingen in je rol als muzikant ervaren?

De eerste afsluiting was een echte schok, ik voelde me bijna verdoofd. Gelukkig had ik een paar maanden later een groot opnameproject met drie celloconcerten als onderdeel van mijn residentie bij het Kamerorkest in Genève. Dat project hielp me echt om door te gaan en me aan mijn reguliere praktijk te houden, want het was een inspirerend doel. Maar toen al moest ik beginnen te vechten voor beschermende plannen, zodat de opname van Reis naar Genève onder aanvaardbare omstandigheden kon plaatsvinden. De opname werd een prachtig succes. Tijdens de tweede lockdown woonde ik in Duitsland. Mijn laatste concert voor de lockdown was extreem ontroerend. Ik speelde alsof het het laatste concert van mijn leven was. Ook het publiek was tot tranen toe geroerd. Het was een onvergetelijk moment. Het feit dat alles weer uit elkaar viel, was erg moeilijk te verwerken. Ik begon me af te vragen welke rol de artiest eigenlijk speelt in de maatschappij.

Gelukkig lag er een nieuw opnameproject in het verschiet, getiteld Inspiration Populaire. Om dit project te laten slagen, moest ik laveren tussen alle verschillende beperkingen… vooral omdat de pianist in Frankrijk woonde en ik terug in Zwitserland. Het was erg ingewikkeld, maar met veel creativiteit zijn we erin geslaagd. Daarna trad een vermoeidheid in, die gepaard ging met een soort veerkracht. De muziek is en blijft de kapitein van mijn leven.

Wanneer besloot je dat het tijd was om jouw stem te verheffen en voor het voortbestaan van de cultuurindustrie te vechten?

Kort voor de tweede lockdown was het in Zwitserland nog legaal om concerten te geven met één muzikant en negen toehoorders, bijvoorbeeld in kerken. Ik wilde vechten tot het bittere einde en organiseerde daarom binnen een paar dagen 42 pocketconcerten in verschillende steden. Alle concerten waren binnen enkele uren “uitverkocht”. Ik slaagde er ook in voldoende fondsen te verzamelen om de ongeveer 30 deelnemende artiesten te betalen. Helaas verbood de Bundesrat alle culturele activiteiten op de dag van het openingsconcert. Concreet betekende dit dat in een basiliek met 800 zitplaatsen een mis met vijftig personen mocht worden gehouden, maar dat het illegaal was om in diezelfde basiliek een concert voor negen personen te houden. Het drong ook tot mij door dat er geen wettelijk precedent bestond voor de vergoeding van onafhankelijke artiesten of artiesten in deeltijd. Ik had dus de keuze tussen toegeven aan ergernis of mijn overlevingskracht gebruiken om me in de politieke strijd te storten.

Was het moeilijk om gehoord te worden?

In het begin wist ik niets van politiek. Ik ben er dus gewoon voor gegaan en heb mijn intuïtie gebruikt. Met mijn collectief Kulturkollectiv hebben we een manifest geschreven dat sterk gesteund werd door de culturele scène. Daarna besloot ik de parlementsleden die in de verantwoordelijke commissies werkten één voor één te contacteren, om hen persoonlijk te sensibiliseren voor de dramatische situatie van de culturele sector en in het bijzonder die van de onafhankelijke, zelfstandige en deeltijds tewerkgestelde makers in de culturele sector. Door alle politieke partijen heen werd ik met openheid en respect ontvangen. Iedereen had een open oor en was gretig om oplossingen te vinden. We werkten allemaal samen om de Covid-wetten en culturele regelgeving te veranderen. Ik heb echt fantastische mensen ontmoet die moedig, gepassioneerd en volhardend zijn. De daaruit voortvloeiende vriendschappen waren het meest waardevolle dat me heeft geholpen om deze strijd, die ongelooflijk zwaar is geweest en nog steeds is, voort te zetten.

Welke eisen heb je gesteld? Had je succes?

In Zwitserland had al in maart 2021 bijna 50% van de creatieven en kunstenaars het opgegeven en waren zij gedwongen zich opnieuw te oriënteren en werk te zoeken in andere bedrijfstakken. Dat was ongekend. De financiële steun kwam laat, maar we hebben ongeveer 50% van de mensen in de industrie kunnen ondersteunen. Als we niets hadden gedaan, zouden we nog meer hebben verloren. We hebben de noodhulp kunnen verbeteren door de criteria om in aanmerking te komen te herzien en het systeem te herstructureren. Zo zijn we erin geslaagd een niet-terugbetaalbare noodhulp van 1500 frank per maand in te voeren voor alle artiesten. Ook kregen artiesten toestemming om bepaalde concerten te geven zonder hun recht op noodhulp te verliezen. We hebben ook onafhankelijke artiesten in staat gesteld om met terugwerkende kracht tot 80% van hun financiële verliezen vergoed te krijgen vóór 1 november 2020. 

En we zijn erin geslaagd dit recht uit te breiden tot de intermitterende artiesten, die voordien helemaal geen recht hadden op noodhulp. Dit was een verrassende overwinning, want om te slagen moesten we meerderheden creëren in zeven parlementaire commissies en in beide parlementaire plenaire vergaderingen, moesten we verschillende ministeries en kantons overtuigen, en de steun van de Bundesrat winnen. In november 2021 was het van cruciaal belang om onze verworvenheden te consolideren, die gevaar liepen door het volksreferendum over de Covid-wetgeving. Ik was persoonlijk zeer betrokken bij deze campagne, die zwaar was. Ik was het slachtoffer van laster en bedreigingen, waardoor politiebescherming nodig was. Nadat de wettelijke basis was gered, moesten we vechten voor de verlenging van deze noodhulp tot eind 2022. Gelukkig is dat gelukt.

Wat volgt op de agenda?

De culturele sector is verwoest. Hij zal hulp nodig hebben om er weer bovenop te komen. De regering moet echt beseffen hoe groot de schade is die de regelgeving van de afgelopen twee jaar heeft aangericht. De overheid moet concrete maatregelen voorstellen om deze dynamiek te keren en een nieuwe start voor de culturele sector mogelijk te maken.

Inspiration populaire

  • WIE: Estelle Revaz [cello], Anaïs Crestin [piano]
  • UITGAVE: Alpha 796
  • BESTELLEN: JPC

Krijg elke donderdag een overzicht in je mailbox van alle artikelen die geplaatst zijn op Klassiek Centraal. Schrijf je snel in: